Der Durchbruch von Tesla verspricht, die Automobilproduktion neu zu erfinden

Die Welt der Elektroautos, in der es immer wieder vor Innovationen wimmelt, hat erneut einen großen Schritt nach vorne gemacht. Diesmal nicht durch die Einführung eines neuen Modells, sondern durch einen Durchbruch in den Fertigungstechniken.

Teslas jüngste Errungenschaften im „Gigacasting“ haben die Konkurrenz bereits verwirrt und sie dazu gedrängt, dem amerikanischen Elektro-Riesen hinterherzujagen. Mit seinen Megapressen, die einen Schließdruck zwischen 6.000 und 9.000 Tonnen ausüben, hat Tesla die Produktion der Vorder- und Hinterstrukturen des Model Y effektiv umgestaltet. Dieser Prozess senkte die Kosten drastisch und ließ traditionelle Herstellungsmethoden, wie wir sagen dürfen, altmodisch erscheinen.

Der Durchbruch von Tesla verspricht, die Automobilproduktion neu zu erfinden

Die von Musk Anfang des Jahres vorgestellte „Unboxed“-Fertigungsstrategie ist bereit, noch einen Schritt weiter zu gehen. Das Ziel? Nahezu den gesamten komplexen Unterboden eines Elektrofahrzeugs als Einzelstück zu drucken. Im Gegensatz dazu besteht ein herkömmliches Auto aus etwa 400 Teilen. Stellen Sie sich vor: 400 Teile auf nur eins reduziert. Wenn das Wort „Effizienz“ ein Bild im Wörterbuch hätte, wäre es dieses.

Jetzt fragen Sie sich vielleicht: „Was ist die große Sache?“ Lassen Sie Terry Woychowski, Präsident des US-amerikanischen Ingenieurbüros Caresoft Global, klarstellen: Ein Gigacasting des größten Teils des Unterbodens eines Elektrofahrzeugs würde das Design und die Produktion von Autos revolutionieren. „Es verändert das Spiel“, sagt Woychowski, ein erfahrener Veteran mit über drei Jahrzehnten bei GM. Allerdings räumt er ein: „Castings, insbesondere dieser Größenordnung und Komplexität, sind eine unglaubliche Herausforderung.“

Der Durchbruch von Tesla verspricht, die Automobilproduktion neu zu erfinden

Auf der Straße heißt es, dass Teslas einzigartiger Design- und Fertigungsansatz die Entwicklungszeit eines Autos auf nur 18 bis 24 Monate verkürzen könnte. Um es ins rechte Licht zu rücken: Traditionelle Hersteller brauchen in der Regel drei bis vier Jahre. Das ist, als würde man die Geschwindigkeit einer Pferdekutsche mit der einer Weltraumrakete vergleichen.

Und was bedeuten all diese Innovationen für den Verbraucher? Ein potenzielles Elektrofahrzeug mit einem Preis von 23.300 Euro bis Mitte des Jahrzehnts. Dieses Elektrofahrzeug verfügt möglicherweise über einen einzigen großen Rahmen, der die Vorder- und Rückseite sowie den zentralen Unterboden, in dem sich unsere geliebte Batterie befindet, vereint.

Aber hier wird es noch spannender (sofern das möglich ist): Die wahre Innovation liegt im Formenbau. Traditionell haben Automobilhersteller aufgrund des „Gigacast-Dilemmas“ vor gigantischen Strukturen zurückgeschreckt: hohe Kosten, vielfältige Risiken und das Potenzial für exorbitante Kosten, wenn Optimierungen erforderlich sind.

Der Durchbruch von Tesla verspricht, die Automobilproduktion neu zu erfinden

Teslas Lösung? 3D-Druck mit Industriesand. Mit dieser Methode betragen die Kosten für den Validierungsprozess selbst bei mehreren Iterationen nur einen Bruchteil der Kosten für Metallprototypen. Aber jede Geschichte hat ihre Probleme. Trotz der Fortschritte im Formenbau musste Tesla die Herausforderungen der beim Gießen verwendeten Aluminiumlegierungen meistern. Unterschiedliche Verhaltensweisen in Sand- und Metallformen blieben oft hinter den Qualitätskriterien von Tesla zurück. Die Reparatur? Maßgeschneiderte Legierungen, verfeinerte Kühlprozesse und Wärmebehandlungen nach der Produktion.

Interessanterweise könnte der kommende Kleinwagen von Tesla das Testfeld für diesen einteiligen EV-Plattform-Ansatz sein. Aufgrund seines einfacheren Designs – denken Sie weniger an eine Motorhaube oder einen hinteren Kofferraum als vielmehr an einen „Batterieträger mit Flügeln“ – ist es ein idealer Kandidat.

Allerdings verläuft die Reise nicht ganz reibungslos. Tesla muss noch die Art der Presse festlegen, die für dieses Unterfangen eingesetzt werden soll. Eine Presse mit hoher Spannkraft kann große Karosserieteile schnell herstellen, bietet aber möglicherweise nicht Platz für die 3D-gedruckten Sandkerne, die für hohle Hilfsrahmen wichtig sind. Es gibt einen Kompromiss zwischen Geschwindigkeit und Qualität – welchen Weg wird Tesla wählen?

Weiterlesen

2023-09-16 00:53